‘Jerry Lee Lewis: Problem in Mind’: Ethan Coen im Rampenlicht von Lewis’ Freude

Wenn ein Dokumentarfilm als Off-the-Ramp-Projekt von einem bekannten Filmemacher gedreht wird, der normalerweise Spielfilme dreht, ist es eine besondere Neugier und Aufregung, ihn aus dem Blickwinkel – und der Art von Können – zu sehen, die er wird bringen. „Jerry Lee Lewis: Trouble in Mind“ ist der erste selbst inszenierte Film von Ethan Coen. Ethan stand natürlich immer etwas im Schatten seines älteren Bruders Joel (der lange als freiberuflicher Regisseur für die Filme der Coen-Brüder gearbeitet hat, obwohl es sich um komplexe Kooperationen handelte). Obwohl es „nur“ eine musikalische Dokumentation ist, ist dies also Ethans Gelegenheit, seine Solo-Sachen zu präsentieren. Und er tut es auf eine ganz Ethan-Coen-Art: schlau, bescheiden, unsichtbar an der Grenze, aber mit einem Schlag, der sich anschleicht.

“Jerry Lee Lewis: Trouble in Mind” dauert nur 73 Minuten und erzählt die Geschichte des großen wilden Mannes des Rock ‘n’ Roll fast ausschließlich anhand alter Fernsehaufnahmen – Auftritte aus sechs Jahrzehnten – und Interviews, die ebenfalls hauptsächlich für das Fernsehen geführt wurden , oft in berühmten Talkshows der 70er und 80er Jahre. Viele Dokumentarfilme, besonders heutzutage, können Sie mit der Dichte von Archivmaterial begeistern, das in sie einfließt: Heimvideos, Fotografien und Tagebücher und Erinnerungsstücke, visuelle Geschichte und detaillierte Privatleben, die veröffentlicht werden. “Jerry Lee Lewis: Trouble in Mind” ist kein solcher Film. Manchmal erwartet man praktisch, dass es ein Geständnis enthält, das lautet: „Principal Investigator: Irgendein Typ kämmt Clips auf YouTube.“

Mit anderen Worten, Ethan Coen ging nicht hinaus und interviewte einen Haufen Leute, die ihm aufschlussreiche Geschichten über Jerry Lee Lewis erzählten. Dies sind alles Anekdoten, die hauptsächlich von Jerry Lee erzählt werden, von denen nur sehr wenige “original” sind. Man könnte sagen, dass es eine einfache oder vielleicht sogar faule Art ist, einen Dokumentarfilm zu drehen. Doch manchmal ist es eine Erleichterung, frei von sprechenden Köpfen zu sein. Ethan Coen ist so ein guter Regisseur, und in Zusammenarbeit mit der Cutterin Trisha Ann Cook kombiniert er Clips mit so viel Geschmack und Pizza, dass der Film genau das gibt, was Sie wollen. Es wird dich zu Jerry Lee Lewis machen und dich dort halten.

Der gefeierte Filmemacher kann mit bestimmten Vorrechten an die Produktion eines Dokumentarfilms herangehen, und Coen übt dies aus, indem er die Clips so oft rotieren lässt, wie er möchte, oft den ganzen Song. Die meisten Dokumentarfilmer würden das nicht tun – sie würden Ihnen 20 Sekunden von Jerry Lees Geschmack in „The Steve Allen Show“ von 1957 geben, in dem er „Whole Lotta Shakin ‘Goin’ On“ sang, und sein nach hinten gegeltes, honigblondes Haar hüpfte wie Lava aus einem Vulkan, und dann wäre es an der Zeit, zu einer weiteren audiovisuellen Information überzugehen. Aber Coen scheint zu sagen: „Wie kannst du dich von dieser Scheiße trennen? Es ist zu groß.” Und er hat Recht. Lassen Sie andere eine “American Masters”-Version von “The Jerry Lee Lewis Story” machen. Coen synchronisiert den Film mit seinen eigenen Vergnügungszentren – und unseren. Das Ergebnis ist, dass „Trouble in Mind“ wie ein unverdünnter Song der Rock’n’Roll-Mondscheinfreude klingt.

Der Film ist auch durchdrungen von faszinierend ungewöhnlichen Entscheidungen. Es beginnt mit einem dieser erweiterten Clips des Songs: Jerry Lee in „The Ed Sullivan Show“ singt Ende der 60er Jahre eine Country-Ballade über ein gebrochenes Herz, weil er von einer Frau verlassen wurde. Warum einen Film mit dem Staat anfangen? Nachdem Lewis Mitte der 1950er Jahre zusammen mit Elvis Presley und Chuck Berry und Little Richard große Erfolge erzielt hatte, hatte er zwei explosive Singles, „Whole Lotta Shakin“ und „Great Balls of Fire“ (sein größter Hit), beide Hunderte Tausende Exemplare wurden täglich verkauft. Aber das berüchtigtste Ereignis seiner Karriere – die Tatsache, dass er seine 13-jährige Cousine Myra Gale Brown heiratete – kam im Mai 1958 ans Licht, und es war ein solcher Skandal, dass es Lewis‘ Kandidatur für eine Berühmtheit in der Jugend sofort ruinierte Kultur.

Wie er in einem Interview erklärt, war er gezwungen, von Stadt zu Stadt zu reisen, mehr als 300 Nächte im Jahr zu arbeiten, und so blieb er 10 Jahre lang. In einem Augenblick ging es von 10.000 $ pro Nacht auf 200 $ pro Nacht. Er schaffte es erst Ende der 60er Jahre, als Country-Musiker zurückzukehren, und in diesem Sinne wurde Country-Musik fast zu einer Definition dessen, wer er ist. (Innerhalb weniger Jahre sammelte er 14 Country-Hit-Singles.)

Lewis hat dieses Comeback geschafft, weil der Junge aus dem Dorf das ist, was er schon immer war war, noch mehr als Elvis, der mit all seinen armen südlichen Wurzeln einen frechen, kosmopolitischen Glanz hatte. Jerry Lee Lewis war von Anfang an ein bodenständiger Bergsteiger, und das sieht man schon in den 50er-Jahren, als er aus dem Wald höllisch aussah, mit diesen schielenden Augen und kleinen aufgedunsenen Mündern. Elvis hatte natürlich Moves, und sie waren instinktiv, aber auch stilisiert – seine turbulente Version des weißen Jungen von dem, was er in R&B-Clubs und Gospel-Zeltshows erlebte. Jerry Lee ging in dieselben Clubs, besonders in Haney’s Big House. Und als er berühmt wurde, hämmerte er auf das Klavier, manchmal mit einem Stapel steifer Hände, der wie eine Parodie auf das Klavierspiel war, und dann warf er den Klavierstuhl weg, als wäre er die letzte Spur von Zivilisation, seine Stimme alles stöhnend und schreiend und bellend im Monat war Jerry Lee ein richtiger Hund.

Der Film ist um Musik herum aufgebaut (es gibt eine herausragende Sequenz, in der Lewis mit Tom Jones auftritt, der seinen Dokumentarfilm verdient), aber nach und nach, in dem Clip hier und dem Clip dort, reicht es aus, Jerry Lees Geschichte zu erzählen. Wir erfahren, dass sie an dem Tag, an dem er Myra Gale heiratete, tatsächlich 12 Jahre alt war und am nächsten Tag 13 Jahre alt wurde, was Luis ohne einen Hauch von Entschuldigung oder Scham offenbart. Wenn es einen Vorfall gibt, der mehr als die Herangehensweise der alten Schule zum Tieftauchen hätte gebrauchen können, dann dieser, aber Coen möchte uns vor Jerry Lees Haltung dazu warnen – dass er nicht einmal über die Konsequenzen geblinzelt und nie darüber nachgedacht hat falsch, seine Braut die Braut zu heiraten und wird sich jetzt nicht dafür entschuldigen. Er tat es auf seine Weise. Mit 86 Jahren immer noch am Leben (was vielen nicht klar ist, da alle anderen prägenden Rocker weg sind), hat Lewis jetzt sieben Frauen und viele rücksichtslose Jahre mit Drogen und Alkohol. An einem Punkt erinnert er sich, dass er zwei Fünftel seines Whiskys pro Tag getrunken und sich für Auftritte „ausnüchtert“ hat, indem er ein Fünftel Tequila getrunken hat.

Sein Aussehen ist heimtückisch geworden, als wir sehen, wie er sich im Laufe der Jahrzehnte von einem Rock’n’Roll-Star, der mit seinem ekstatischen Glanz in seinen Haaren fast weltfremd war, in den manchmal höfischen, manchmal wütenden Rotschopf mittleren Alters verwandelt hat, dessen Haare sich in verwandeln Kupferspulen. Er hatte die Aura eines Predigers, der er sein könnte, aber Lewis würde, wie sein Cousin Jimmy Swaggart, eine verdammte heilige Rolle sein. Deshalb wurde er zum Mörder.

Der Film enthält wirklich eine erstaunliche Archivaufnahme: Wir hören Jerry Lees Tonband aus den 50er Jahren im Studio, in dem er mit Sam Phillips über Rock and Roll spricht, und Phillips sagt, die Musik erhebt Sie, aber Jerry Lee besteht darauf, dass es wirklich teuflische Musik ist. Wir wissen, dass die moralisierende Hässlichkeit der 50er Jahre so aussah, aber es ist erstaunlich zu sehen, wie sehr Jerry Lee es auch getan hat – dass er ein Sünder war, der es liebte zu sündigen, der von innen nach Dämonen süchtig war, aber wenn er aus war Bühne, sie machten ihm Angst. Wie er in einem späteren Interview erklärt, ist er eine Pfingstseele, die das Wort “Religion” nicht verwendet, weil die Bibel es auch nicht verwendet; er benutzt das Wort „Erlösung“. es ist was Jerry Lee Lewis glaubte: in den Himmel oder in die Hölle zu kommen. In „Trouble in Mind“ verbinden wir uns mit dem Geist, der ihn bewegte – dem Gefühl, dass er vielleicht dazu bestimmt war, an beiden Orten gleichzeitig zu sein.

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